一不小心,马斯克又搞大了一家公司

原标题:一不小心,马斯克又搞大了一家公司

天下网商记者 黄天然 王安忆

一不小心,马斯克又搞大了一家公司。这家公司名叫The Boring Company(以下简称TBC),是一家通过挖掘隧道治堵的初创公司,旨在提高隧道施工速度,并将成本降低10倍或以上,以最终实现应用超级高铁Hyperloop的目标,并在人口密集地区实现快速交通。

TBC超级隧道

SpaceX的载人龙飞船,已经让马斯克的上天计划小有所成,而随着TBC不断接单,估值进入独角兽行列,马斯克的入地计划也在大踏步前进。

超级隧道明年初将营运

拉斯维加斯国际会展中心地下环道,是TBC“超级隧道”项目的第一个商业订单。

拉斯维加斯会议中心

作为Loop系统运输方案的组成部分,地下环道全长不到1.6公里,总投资5250万美元,早在今年2月就已洞通,施工效率和成本控制远超预期。

地下环道施工中

由于国际会展中心正在扩建,预计要到2021年1月才会正式开放,所以基本可以确定,“超级隧道”的首次运营,将在明年年初的国际消费电子(CES)展。

运营初期,隧道将由Model X和Model 3提供服务,未来可能会采用Model X底盘承载的“胶囊仓”,最多可以搭载16位乘客。

会议中心地下Loop系统路线方案图 图片来源:拉斯维加斯评论

虽然单趟运力远低于地铁,但Loop系统的优势在于速度,如果顺利实现250公里/小时的设计最高时速,Loop系统就能做到平均1分钟发一趟车,双隧道一小时可运送4000多人。未来扩建后,每小时潜在载客量可达到11000人。

由于国际会展中心的特殊地位,TBC未来将接到源源不断的新订单。

永利集团和云顶集团已向市政府提出申请,希望TBC建设两段新的隧道来连通国际会展中心地下环道——其中一条隧道长965米,向西延伸至永利度假村中的永利酒店和安可酒店,另一条长643米,延伸至云顶旗下的拉斯维加斯名胜世界。

永利拉斯维加斯酒店和拉斯维加斯名胜世界

这两条路线极短,却解决了博彩酒店最大痛点:过去开完会议的嘉宾,需要徒步或乘坐接驳专车,才能到达酒店用餐玩乐。有了隧道运输之后,人们可以快速往返于会议中心与酒店之间,原本步行10-15分钟的路程,将缩短到2分钟左右。

这种无缝对接的体验,是酒店服务业最大的刚需。

新建隧道路线图

可以预想,未来会有更多的赌场酒店,邀请TBC建设新的隧道接入国际会展中心地下环道,而TBC希望Loop系统有朝一日可以通到拉斯维加斯大道度假走廊、麦卡伦国际机场,甚至远在400多公里以外的洛杉矶。

除了拉斯维加斯,“超级隧道”项目还在全美多地推进,除了SpaceX总部附近的测试隧道,商业订单还包括从华盛顿到巴尔的摩的“芝加哥快车圈”和“东海岸快车圈”。

一场堵车引发的狂想

马斯克打造“超级隧道”的想法,始于2016年12月的一次堵车。

洛杉矶高峰期纹丝不动的车流,让钢铁侠忍不住发推特抱怨:“堵车让我发疯,我打算造一台盾构机,开挖地道……”

2016年12月17日马斯克因堵车发推要建立TBC

没有人会把一句牢骚话当真,更何况马斯克还说会将这家公司命名为“Boring”,这个单词除了无聊,还有钻洞的意思,一看就是个一语双关梗。

可没想到,马斯克真的在2017年创立了TBC,还提出了公司口号:“Boring,就是我们的工作。”

马斯克从不走寻常路,超级隧道同样如此。

别的隧道挖好了,都是让车自己开,超级隧道却是用可开合的引导轮配合车辆的自动驾驶系统,直接让特斯拉电动汽车变成了“高铁”。而且,超级隧道为单车道单向运行,点对点运输,完全可以规避堵车。

TBC构想图

按照马斯克的设想,“超级隧道”可以堆叠,只要在洛杉矶地下建成30多层3D网络,就可以彻底缓解交通拥堵问题。

“超级隧道“地下3D网络

马斯克有了想法就会马上付诸行动。

挖隧道需要政府审批,马斯克不想浪费时间,因此第一条用于测试的超级隧道就在Space X自家“后院”开挖,目的地是对面的TBC。

两年后,这段大约3000米长的测试隧道完工,载具为经过改装的特斯拉Model X,现场测试的最高速度为80公里/小时。

虽然速度有待提升,且首批试乘人员被颠到下车后只想找个垃圾桶狂吐,但马斯克还是相当满意,因为建设这段隧道,总共只花了1000万美元——在美国,平均每挖掘1英里(1.6千米)长隧道,耗资往往高达10亿美金。

SpaceX实习生无偿参与挖洞

SpaceX通过创造性的火箭回收技术,大幅降低了航天发射成本,而TBC是靠什么将挖掘隧道的成本降低了99%以上?

首先,超级隧道和传统隧道完全不一样。

马斯克将隧道直径从标准的7-8米缩小到4.3米,足够通行一辆电动汽车,却让成本一下降了4-5倍。

TBC的第一台二手货盾构机

而且,TBC的第一台盾构机是二手货,因为挖得太慢,还被马斯克抱怨,前进速度只有Gary的十四分之一,Gary是TBC公司的吉祥物……一只蜗牛。

装在菠萝模具中的Gary

经过不断改良,TBC盾构机的功率输出增加了3倍,而且可以连续施工,一改过去打洞10分钟,搭架子50分钟的低效模式。

不过,TBC的使命之一,是造出一台速度比现在快10倍的超级盾构机。

TBC工作人员在用Xbox手柄,控制隧道掘进机

仅靠这些,其实还不足以将隧道成本压缩到极致……

马斯克最绝的是,直到2019年拿到拉斯维加斯的第一笔商业合同,TBC才放出了包括土木和隧道工程师、施工经理、首席建筑师等招聘岗位。

今年2月23日,TBC员工在推特上晒出合影

那此前2年,据说只有80名员工的TBC,靠什么撑起试验隧道的挖掘工作?

2017年4月,马斯克在演讲中不小心说漏了嘴:“基本上是靠SpaceX的职员和实习生兼职。”

美国工作网站WayUp上TBC招聘实习生的页面,目前不接受申请

其实不只是兼职,而且还是免费兼职……

曾有一位叫本的当事人在推特上连发两条推文,披露了当年所有SpaceX实习生都被要求去停车场挖洞的往事。

实习生们都收到了一封电子邮件,要求他们“自愿”挖洞,后来才知道,其实是为了TBC的试验隧道项目。那封邮件还说,任何“有兴趣的”实习生,都必须打了卡才能下班。

有好奇的网友问本:“挖洞没有奖励吗?还只是免费为埃隆挖洞?”

本的回复是:“没有奖励,甚至连件T恤也没有,就只是挖洞。”

卖周边的钱就足以支撑挖洞

当挖洞本身无法带来一分钱收益时,马斯克一边拼命节约成本,一边大开脑洞折腾出很多开源的办法。

2018年1月,TBC推出了一系列周边产品,其中最受欢迎的是鸭舌帽和喷火枪。

女星香堤儿·杰佛瑞斯戴着TBC鸭舌帽上街

单价20美元,限量5万顶,印有TBC公司LOGO的鸭舌帽,瞬间一抢而空。

喷火枪就贵多了,一把要卖500美元,而且限量2万把,一看就是收智商税的产品。

哪晓得马斯克跑到推特上直播带货之后,喷火枪一下子火了,YouTube的明星UP主们,买不到这把喷火枪甚至都不好意思录个节目,媒体也纷纷把头条让给了这种现象级“玩具”。

喷火枪点雪茄

80岁老奶奶也来凑热闹

马斯克的疯狂拥趸,从全美各地赶到洛杉矶,在高温下排5个小时的队,就为抢到一把喷火枪。

短短5天,2万把喷火枪宣告售罄。

喷火枪买回家用来制作焦糖布丁

帽子卖了100万美元,喷火枪卖了1000万美元,都成了TBC账上的现金流。

可是马斯克还没完了,今年3月,他又宣称TBC要发新产品:乐高式板砖。

这种板砖,由挖掘超级隧道产生的岩石制成,虽然中空轻巧,强度却足以承受加州常见的地震等级,能像乐高一样,拼成一个真实的建筑物。

7月,马斯克又成立了The Brick公司,专门负责生产和售卖砖头,说白了,就是把挖隧道产生的土渣,二次加工变成砖卖钱。

过去开挖隧道,都要先建一座弃渣场,以处置废料,但TBC一算,仅这项成本,最多可占到隧道总成本的15%。

有了砖厂,不止15%的成本省下来了,这些砖块经过马斯克加持之后变废为宝,每块要卖10美分。

为了推销这种砖块,马斯克还专门搭建了一个“样板间”,就在离SpaceX总部最近的一个隧道测试口上,就用这个砖头建起了一座瞭望塔。

在这些神操作之下,TBC的名声越来越大,今年4月又拿到了一笔1.13亿美元的融资,如今估值已跻身新的独角兽公司行列……

超级隧道的终极目标,是实现超级高铁Hyperloop。

根据马斯克的构想,超级高铁可以在真空隧道中达到超过1126公里/小时的速度,不仅能与客机速度媲美,而且不会像飞机一样产生高碳排放量。

2013年马斯克关于 Hyperloop 畅想的草图

从改变支付方式的PayPal,到电动化自动化的特斯拉,再到剑指移民火星的SpaceX,马斯克总能伴随着各种质疑声,用超强的执行力将一个个梦想落地,用颠覆性的创新搅动着每一个领域的前进。

马斯克曾说:“人们有时候会有一种误解,总觉得科技水平会自动提升,但实际上,只有很多人投入大量的时间和精力去改善,才会有提升的可能。”

参考资料

Lasvegasreviewjournal:1st tunnel completed for Las Vegas Convention Center’s people-mover

tunnelinsider:Everything we know about the Boring Company’s three TBM’s

dailybreeze:Elon Musk aims to be a rock star, sell ‘lifesize LEGO-like’ bricks from his Boring tunnel dig

teslarati:elon-musk-boring-company-gary-snail

designboom:the boring company delivers first 1000 of elon musk's flamethrowers to customers

electrek:Elon Musk’s Boring Company announces third-generation machine is working

CNBC:Elon Musk’s Boring Co. lands its first paying customer

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